Funchal: Debut d’Alexandra Mejia en el circuit de Copa del Món d’Aigües Obertes

El tècnic, Pablo Prieto, i la nedadora andorrana, Alexandra Mejia (FAN)
El tècnic, Pablo Prieto, i la nedadora andorrana, Alexandra Mejia (FAN)

Diuen que l’experiència és un grau. Setze anys és l’edat de la primera classificada i setze anys, també, és l’edat de la darrera atleta que va arribar a meta en la prova femenina de l’última “estació” de la Copa del Món d’Aigües Obertes 2023, celebrada el 2 de desembre al ‘Complexo Balnear do Lido’ de la ciutat de Funchal a l’illa de Madeira, Portugal.

Èxit de participació, en una prova, on es van decidir els títols de sèrie del circuit i on es van adjudicar places per al Campionat del Món de natació del febrer 2024 a Doha. Han participat 170 nedadors, 80 noies, en una reunió que estava programada inicialment a Eilat, Israel, abans de canviar a Funchal per motivacions extraesportives.

De les 80 especialistes femenines que van començar, en van acabar 68. La prova femenina d’aquesta etapa final, ha estat, amb diferència, la que ha convocat més nedadores: Soma Bay (Egipte), 25 atletes; Golfo Aranci (Italia), 66 atletes; Setúbal (Portugal), 26 atletes i Riu Sena (París), 30 especialistes. París era la prova en què estava previst, inicialment, mesurar el potencial de la nedadora andorrana, Alexandra Mejia, en competicions oficials absoluta. La cancel·lació de París i la participació a Funchal permet obtenir una fotografia més precisa, gràcies a la participació d’atletes de tots els continents.

‘És innegable el potencial d’Alexandra com a competidora i tothom és conscient que les condicions i entorn són els més beneficiosos per a afavorir la seva progressió en la disciplina’, comenta Pablo Prieto, responsable tècnic de la FAN a Funchal. ‘En l’esport, l’experiència i l’emulació són importants. Després de Funchal sabem més del potencial de Mejia i el futur per a ella, si continua lluitant com fins ara, es presenta prometedor’.



La prova

Disputada en condicions de mar, entre arrissada i marejol, l’etapa ha posat a prova les habilitats de navegació de totes les competidores. El recorregut tenia forma de trapezi amb l’illot Lido tot just al mig. 1.660 metres i 6 voltes per a cobrir la distància olímpica de 10 quilòmetres, amb laterals de més de dos-cents metros, anades de més de 500 metres i tornades a prop dels 700 metres.

‘Planificar la distribució de l’esforç i compensar el possible desànim davant la sensació psicològica de poca progressió de la tornada, segurament ha estat un motiu de reflexió per a totes les atletes. Pel que fa al clima, ha millorat a l’hora de la prova femenina malgrat que moltes competidores han decidit no fer l’entrenament previ dins el circuit, per l’accentuada sensació de fredor i les condicions de mar brava’, ha assenyalat Prieto.

L’organització ha informat de forma oficial que la temperatura de l’aigua era de 22,3 graus i la velocitat del vent ha estat calculada en 11 km/h. Alexandra Mejia (2006), que amb la cancel·lació de l’etapa de París va postergar el seu debut en el circuit d’elit, ha competit amb el dorsal 45 i ha acabat 58a amb un temps de 2:12:26.00 a +15:31.70 de la nord-americana Claire Weinstein, de 16 anys guanyadora de l’etapa. El resultat de la prova es va definir al final de la quarta volta, quan Weinstein va incrementar el seu ritme per a obrir una important bretxa que ha deixat enrere a un grup fins aquell moment compacte, però allargat, que intercanviava el lideratge entre el mateix conjunt de nedadores des de l’inici i fins a l’esprintada de la nord-americana, que ha finalitzat amb un incontestable temps d’1:56:54.3.

L’alemanya Leonie Beck (25 anys), s’ha proclamat guanyadora de la Copa del Món 2023; ha arribat 7à amb un temps d’1:58:11.0 a +1:16.70 de Weinstein; La primera francesa classificada ha estat, Oceane Cassignol, (23 anys, 3a / 1:58:09.50 / +01:15.20), que li ha representat la medalla de bronze.

Alexandra Mejia, beneficiaria el 2023 d’una beca Worlds Aquatics, ha competit amb cinc companyes de ‘Jets Sarcelles 1966’, l’equip d’elit del club ‘AAS Sarcelles Natation 95’, primer club de França en aigües obertes. Caroline Laure (29 anys, 10a / 1:58:12.40 / +01:18.10), Lara Grangeon (32 anys, 30a / 1:59:20.70 / +02:26.40), Clémence Coccordano (19 anys, 43a / 2:04:54.30 / +08:00.00), Madelon Catteau (20 anys, 51a / 2:10:54.90 / +14:00.60) i Inès Vitrac (16 anys /68a / 2:21:01.80 / +24:07.50). L’equip francès, format per 11 noies i 12 nois, ha estat la delegació més nombrosa. Philippe Lucas, entrenador de Mejia en l’equip ‘Jets’, és el seleccionador francès.

Mejia també s’ha retrobat amb les espanyoles María de Valdés (25 anys, 21a / 1:58:55.40 / +02:01.10) i Candela Sánchez (19 anys, 50a / 2:08:13.90 / +11:19.60) amb les que va preparar la prova de París a Sierra Nevada. Pablo Prieto, tècnic responsable de la FAN, ha agraït a Sergi Garcia, cap de l’equip espanyol d’aigües obertes, l’oferta d’assistència tècnica davant qualsevol incidència. La prova s’ha desenvolupat amb normalitat envoltada d’un eficient dispositiu que ha garantit la integritat de les competidores. Un èxit organitzatiu per a l’FPN.

Finalment, esmentar el rendiment de l’australiana, Maddy Gough (24 anys, 27a / 1:59:03.50 / +02:09.20) companya de l’andorrà Kevin Teixeira, en el grup d’entrenament de Fred Vergnoux del ‘Cercle des Nageurs’ a Antibes, França. Un centre d’alt rendiment creat enguany, gràcies a un conveni entre World Aquatics i la Fédération Française de Natation (FFN), amb l’objectiu de preparar els atletes internacionals del programa de beques AQUA per a afrontar els compromisos del calendari internacional.

TOTES LES NOTÍCIES