El proper dia 13 de maig de 2014 es compliran 100 anys de la declaració pontifícia de la Mare de Déu de Meritxell com a Patrona principal de les Valls d’Andorra, per part del Papa St. Pius Xè, a través del Cardenal Martinelli. És un motiu de gran alegria per a tot el Principat d’Andorra i per a tot el bisbat d’Urgell. La Mare de Jesucrist esdevenia Mare i Protectora de tots els andorrans. En donem gràcies a Déu! I ho farem de forma més solemne en la propera festa del 8 de setembre.

 

La gran devoció i admiració cap a la Verge de Meritxell al llarg dels segles XIX i XX, i el goig pel sentiment nacional dels habitants d’Andorra, van portar el Consell General de les Valls, quan n’era Síndic el canillenc M.I. Nicolau Duedra, el 24 d’octubre de 1873, a declarar oficialment i per unanimitat la Mare de Déu de Meritxell com a patrona de les Valls d’Andorra. Ho anunciaven així: “De complert i unànim acord consigna el fet que Nostra Senyora de Meritxell és considerada per a les Valls d’Andorra com a Patrona i especial Protectora seva des de temps immemorial”. Aquest fervor féu que el bisbe-copríncep Joan Benlloch, el 14 de març de 1914 demanés oficialment aquest patronatge, que arribà al maig de 1914, després de 40 anys d’espera per convulsions de l’època i desavinences, però finalment arribava la confirmació pontifícia del seu patronatge. El Consell, joiós per la notícia, va voler que aquell moment se solemnitzés i acordà que se celebrés la Diada Nacional de les Valls cada 8 de setembre, festa de la Nativitat de la Verge Maria. Anys més tard el 8 de setembre de 1921, essent bisbe-copríncep Justí Guitart, fou coronada canònicament la seva Imatge pel seu amic, el Cardenal arquebisbe metropolità de Tarragona, Francesc Vidal i Barraquer. Cada 8 de setembre, el poble andorrà viu una festa d’unitat i concòrdia on la Mare de Déu és la protagonista absoluta. Tot gira al voltant de Meritxell, la Verge de tots. Milers de persones i famílies senceres peregrinen fins al Santuari, per donar gràcies i manifestar el seu sentiment d’alegria i entusiasme. Li posem en mans de Maria les nostres preocupacions i necessitats, les nostres penes i alegries, i tot el que li cal a la pàtria andorrana.

 

La sagrada imatge de la Mare de Déu de Meritxell (“la llum del migdia”) sempre acull tots els andorrans i tots els visitants i pelegrins. És la Reina, Mare del Rei de l’univers, que descansa tranquil i serè a la seva falda, per ajudar tothom. Ella és presentada com a Seu de la Saviesa (“Sedes Sapientiae”) on reposa Jesús Infant, el Rei de tota Veritat, el qual amb una mà sosté els Evangelis, la Paraula que dóna Vida, i amb l’altra acull els pelegrins. I la Verge Maria, que és la Mare del Senyor de l’univers, i que té els ulls grans i oberts, va ornada amb vestits reials i coronada amb una corona amb un ull, que mostra la predilecció divina, però calça esclops d’humil muntanyenca (se l’anomenava també “la Verge dels esclops”) perquè mai no deixa de ser la humil serventa del Senyor, que en tot vol que es faci la voluntat de Déu. Destaca la seva desproporcionada mà dreta, allargada misericordiosament envers tot aquell que acudeixi amb fe i devoció a la seva protecció, ja que sempre el defensarà i ajudarà. Preguem-li amb fe i tendresa, perquè ens fou donada com a Mare al peu de la Creu (Jo 19,26) i, assumpta al cel, prega sempre per nosaltres.